Bonhoeffer continues to distinguish faith that leads to obedience, and the “first” obedience that enables faith.

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Um der Uneigentlichkeit der Rede vom Gehorsam als einer Folge des Glaubens willen, um des Hinweises auf die unauflösliche Einheit von Glauben und Gehorsam willen muß nun dem Satz, daß nur der Glaubende gehorsam sei, der andere gegenübergestellt werden: Nur der Gehorsame glaubt. Ist dort der Glaube die Voraussetzung des Gehorsams, so ist hier der Gehorsam die Voraussetzung des Glaubens. In genau derselben Weise, in der der Gehorsam Folge des Glaubens genannt wird, ist er auch Voraussetzung des Glaubens zu nennen. Nur der Gehorsame glaubt.

For the sake of inauthenticity of speaking of obedience as a consequence of faith, for the reference of the irresolvable unit of faith and obedience, the statement that “only the believer is obedient”, must now be contrasted [with] the other: “Only the obedient believes”. As there, faith is the prerequisite of obedience, then here obedience is the prerequisite of faith. In exactly the same way, in that obedience is called the consequence of faith, it is also to be called the precondition of faith. Only the obedient believe.  

Es muß Gehorsam geleistet werden gegen einen konkreten Befehl, damit geglaubt werden kann. Es muß ein erster Schritt des Gehorsams gegangen werden, damit Glaube nicht frommer Selbstbetrug, billige Gnade werde. Es liegt an dem ersten Schritt. Er ist von allen folgenden qualitativ unterschieden. Der erste Schritt des Gehorsams muß den Petrus fort von den Netzen, aus dem Schiff heraus, muß den Jüngling aus dem Reichtum führen. Nur in dieser neuen, durch den Gehorsam geschaffenen Existenz kann geglaubt werden.

Obedience must be given (lit: achieved) to a concrete command, so that faith is possible. A first step of obedience must be taken, so that faith does not become pious self-deception [or] cheap grace. It is the first step that matters. It is qualitatively different from all [the steps] to follow. The first step of obedience must lead Peter away from the nets, out of the ship, [it] must lead the young man out of wealth. Only in this new existence, created by obedience, can faith be possible.


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